1 février 2023
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Guerre contre l’Ukraine : le monde du sport tourne le dos à la Russie

Roman Abramovitch

La Russie isolée dans le monde du sport mondial. Compétitions déplacées, à commencer par la prestigieuse finale de Ligue des champions ; refus polonais et suédois d’affronter la Russie ; sportifs déclarés persona non grata ; sponsors effacés ou remis en cause.

L’invasion russe en Ukraine a déjà des conséquences lourdes sur le sport professionnel et sur l’image et la présence russe dans les compétitions. Tour d’horizon.

Saint-Pétersbourg privée de C1, et Sotchi de F1

Quatre ans après le Mondial, Saint-Pétersbourg se préparait à revenir au centre de l’attention des amateurs de football. Mais l’UEFA a très vite annoncé qu’elle déplaçait à Paris la finale de la Ligue des champions, sommet du football européen de clubs.

Autre sujet à venir pour l’UEFA : son partenariat avec Gazprom, qui sera examiné la semaine prochaine par son comité exécutif et semble très menacé. Un contrat estimé à 40 millions d’euros par an.

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Sotchi est un endroit symbolique du « soft power » russe dans le domaine sportif. Ville hôte des jeux d’hiver en 2014, elle accueille depuis cette même année le Grand Prix de Russie de Formule 1. Mais ce ne sera pas le cas cette saison, puisque le promoteur de la compétition, Formula One, l’a annulé sept mois avant sa tenue.

L’écurie américaine Haas a de son côté remis en question son partenariat avec son sponsor russe Uralkali, n’arborant pas les couleurs russes sur ses monoplaces. Et l’avenir en F1 de Nikita Mazepin, fils d’un dirigeant d’Uralkali qui devait piloter une des deux monoplaces, semble remis en question.

Abramovitch se met en retrait du club de Chelsea

Sent-il le vent du boulet ? Le propriétaire du club londonien de football Chelsea FC, l’oligarque russe Roman Abramovitch, a annoncé par communiqué ce samedi qu’il cédait le contrôle du champion d’Europe en titre aux administrateurs de la fondation caritative du club.

« J’ai toujours pris des décisions en ayant à cœur le meilleur intérêt du club. Je reste attaché à ces valeurs. C’est pourquoi je confie aujourd’hui aux administrateurs de la fondation caritative de Chelsea la gestion du Chelsea FC. Je pense qu’ils sont actuellement les mieux placés pour veiller aux intérêts du club, des joueurs, du personnel et des supporters », écrit Roman Abramovitch.

La Premier League et ses accointances russes

L’entraîneur de Chelsea Thomas Tuchel l’avait reconnu avant même l’annonce du jour : la situation du propriétaire du club londonien « perturbait » son équipe. Si le multimilliardaire n’est pas ciblé par les sanctions décidées par Londres contre les intérêts russes, son cas avait été évoqué au Parlement et dans la presse.

Mais Chelsea n’est pas le seul club à avoir des accointances russes. Manchester United a annoncé vendredi avoir « révoqué » son contrat de sponsoring avec la compagnie aérienne Aeroflot, à qui l’espace aérien britannique a été interdit. Ce contrat avait été conclu en 2013. En Allemagne, le club de D2 Schalke 04 a retiré le logo et le nom de Gazprom de ses maillots.

Le Comité international olympique (CIO) condamne

D’ordinaire réticent à commenter la géopolitique, le CIO a exhorté les fédérations internationales sportives à annuler ou délocaliser tout événement prévu en Russie ou en Biélorussie. Il demande aussi que les drapeaux de ces deux pays ne soient pas hissés et que leurs hymnes ne soient pas joués, estimant que la trêve olympique censée expirer une semaine après les Jeux paralympiques (4-13 mars), a été violée.

En accord avec cet appel, la Fédération internationale de ski (FIS) a annoncé l’annulation de toutes ses compétitions en Russie d’ici à la fin de la saison « dans l’intérêt de la sécurité de tous les participants ». Sans attendre cette annonce, la Norvège, première nation en nombre de médailles aux JO d’hiver de Pékin, et la Suède, avaient de toute façon prévenu qu’elles n’enverraient pas de skieurs pour ces épreuves.

Hymnes et drapeaux russes bannis en biathlon

Suivant aussi l’appel du CIO, la Fédération internationale de biathlon (IBU) a quant à elle décidé samedi de bannir les hymnes et drapeaux de la Russie et de la Biélorussie lors des épreuves de Coupe du monde.

En revanche, même si l’équipe ukrainienne de biathlon a déjà informé l’IBU qu’elle ne participerait à aucune des compétitions restantes de la Coupe du monde, « le drapeau ukrainien sera hissé lors des événements pour honorer l’équipe ukrainienne », a expliqué l’instance.

Mondiaux de volley maintenus jusqu’à quand ?

Prévus du 26 août au 11 septembre, les Mondiaux de volley-ball en Russie n’ont pour l’instant pas été déplacés, mais semblent très menacés. « Sans moi, merci », a tweeté la star française du volley mondial Earvin Ngapeth.

Grande nation de ce sport, la Russie perd également l’organisation des matches de la phase de groupe des Ligues des nations féminine (à Oufa du 28 juin au 3 juillet) et masculine (à Kemerovo du 5 au 10 juillet).

Russes et Biélorusses non grata dans l’UE du sport ?

Le gouvernement suédois a appelé samedi à une exclusion intégrale de la Russie de toutes les compétitions sportives par les pays de l’UE. D’ores et déjà, les fédérations norvégienne et suédoise de ski ont fait savoir que les sportifs russes n’étaient pas les bienvenus sur leur territoire pour les épreuves dans leur pays respectif le mois prochain.

La ministre britannique de l’Intérieur Priti Patel a aussi prévenu que « les sélections nationales des pays complices » de l’invasion de l’Ukraine, ne seraient plus les bienvenues en Grande-Bretagne. De fait, les visas des basketteurs biélorusses qui devaient jouer dimanche à Newcastle ont été annulés.

Les basketteurs russes d’Euroligue délocalisés

À l’exception des matches les mettant directement aux prises, les clubs russes alignés en Euroligue (Saint-Pétersbourg, Kazan et CSKA Moscou) devront jouer à l’étranger leurs matchs à domicile en Euroligue. Idem pour les matches de football européen de clubs. Avec RFI

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