10 décembre 2022
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Theresa May riposte, Moscou dénonce « une provocation »

Ex-espion empoisonné au Royaume-Uni

Theresa May riposte, Moscou dénonce « une provocation »

La Première ministre a annoncé mercredi l’expulsion de 23 diplomates et le gel des contacts bilatéraux avec la Russie. Le Kremlin ne décolère pas.

La Première ministre britannique Theresa May réagit. Alors qu’une réunion d’urgence du Conseil de sécurité se tiendra dans la soirée, May s’est exprimée et a dit regretter « la voie » suivie par Vladimir Poutine en matière diplomatique, lors d’une allocution devant les députés britanniques où elle a dénoncé « la culpabilité » de Moscou dans l’empoisonnement d’un ex-espion. « Il n’y a pas d’autre conclusion que celle selon laquelle l’État russe est coupable de la tentative de meurtre » ayant visé Sergueï Skripal, 66 ans, et sa fille Ioulia, 33 ans, a déclaré la dirigeante devant le Parlement britannique. « Beaucoup d’entre nous ont tourné leur regard avec espoir vers la Russie post-soviétique. Nous voulions une meilleure relation et il est tragique que le président Poutine ait choisi de suivre cette voie », a-t-elle déploré.

« Cela constitue un usage illégal de la force par l’État russe contre le Royaume-Uni », a ajouté Theresa May, qui s’exprimait après l’expiration, mardi à minuit, d’un ultimatum qu’elle avait fixé à la Russie pour fournir des explications sur l’empoisonnement, survenu le 4 mars à Salisbury (sud-ouest de l’Angleterre). « Il était juste d’offrir à la Russie l’opportunité de fournir une explication, mais sa réaction trahit un mépris total pour la gravité de ces événements », a-t-elle dit, insistant : « Ils n’ont fourni aucune explication crédible. » « Au lieu de cela, ils ont traité l’utilisation d’un agent neurotoxique militaire en Europe avec sarcasme, mépris et défiance », a ajouté la Première ministre.

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Série de mesures

En représailles, Theresa May a annoncé une série de sanctions à l’encontre de la Russie, à commencer par l’expulsion de 23 diplomates russes, dont le Royaume-Uni considère, a-t-elle ajouté, qu’ils sont en fait « des agents du renseignement non déclarés ». « Ils ont une semaine pour partir », a précisé Mme May. La Russie disposait jusqu’ici de 59 diplomates accrédités au Royaume-Uni.

Soulignant la gravité de l’affaire, elle a rappelé qu’après la mort de l’ancien agent secret russe, empoisonné au polonium 210, en 2006, quatre diplomates russes avaient été expulsés. La Première ministre britannique a également estimé qu’à la suite de « cet acte épouvantable » contre le Royaume-Uni la relation entre les deux pays ne pouvait « pas être la même » qu’auparavant. « Nous allons donc suspendre tous les contacts bilatéraux de haut niveau prévus entre le Royaume-Uni et la Russie », a-t-elle dit, précisant que cela incluait « la révocation de l’invitation faite au ministre des Affaires étrangères (Sergueï Lavrov) de visiter » le Royaume-Uni. Mais aussi, a-t-elle poursuivi, « la confirmation qu’il n’y aura pas de participation des ministres – ou des membres de la famille royale – à la Coupe du monde de football cet été en Russie ».

Moscou dénonce la réponse « hostile », « inacceptable » et « injustifiée » du Royaume-Uni
Retrouvés inconscients le 4 mars sur un banc à Salisbury, Sergueï Skripal et sa fille ont été hospitalisés dans un état « critique » après avoir été victimes d’une tentative de meurtre, selon les autorités britanniques. Un policier, intervenu sur place, se trouve, lui, dans un état grave.

La réaction de la Russie ne s’est pas fait attendre. L’ambassade de Russie à Londres a dénoncé mercredi la réponse « hostile », « inacceptable » et « injustifiée » du Royaume-Uni à l’encontre de la Russie, après l’empoisonnement d’un ex-agent double sur le sol britannique. « Nous considérons cette action hostile inacceptable, injustifiée et de courte vue. Toute la responsabilité de la détérioration des relations entre la Russie et le Royaume-Uni est le fait des dirigeants britanniques actuels », a déclaré l’ambassade dans un communiqué. Alors que Moscou était « prête » à coopérer, « le gouvernement britannique a fait le choix de la confrontation avec la Russie », a dénoncé le ministère russe des Affaires étrangères dans un communiqué. « Bien évidemment, nos mesures de riposte ne se feront pas attendre », a-t-il ajouté. La diplomatie russe a qualifié les sanctions britanniques de « provocation grossière sans précédent », de « mesures hostiles » et de « campagne antirusse ».

Auteur
AFP

 




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