29 septembre 2022
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Un ex-employé de Twitter accusé d’espionnage pour Riyad

Espionnage

Ahmad Abouammo, ancien employé de Twitter, fournissait à Riyad les données personnelles d’utilisateurs critiques de la monarchie. Il risque entre 10 et 20 ans de prison au Etats-Unis.

L’Arabie saoudite encore une fois citée dans une affaire d’espionnage de ses dissidents. Un ancien employé de Twitter a été jugé coupable, mardi, d’avoir espionné des usagers du réseau social pour le compte de l’Arabie saoudite, qui cherchait à connaître l’identité de personnes critiques du régime et de la famille royale.

Le jury d’un tribunal de San Francisco a décidé qu’Ahmad Abouammo avait bien vendu des informations personnelles sur des utilisateurs anonymes à Riyad, en échange de dizaines de milliers de dollars.

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Il risque entre dix et vingt ans de prison pour avoir agi pour le compte d’un gouvernement étranger et pour blanchiment d’argent, fraude et falsification de documents. Sa peine sera prononcée à une date ultérieure.

« Les preuves ont montré que, pour de l’argent et alors qu’il pensait faire ça à l’abri des regards, le prévenu a vendu son poste [d’employé de Twitter, NDLR] à un proche » de la famille royale saoudienne, a déclaré le procureur fédéral Colin Sampson au jury la semaine dernière, après deux semaines de procès.

Deux hommes soupçonnés

Ahmad Abouammo a été arrêté à Seattle en novembre 2019. Le parquet lui reproche, ainsi qu’à un autre ex-employé de Twitter, Ali Alzabarah, d’avoir été approché par Riyad fin 2014-début 2015 afin de transmettre des données d’utilisateurs accessibles uniquement en interne (adresse e-mail, numéro de téléphone, date de naissance, etc.).

Ahmad Abouammo a quitté Twitter en 2015. Ali Alzabarah, un Saoudien, est, lui, parti des Etats-Unis.

Angela Chuang, l’avocate d’Ahmad Abouammo, a reconnu qu’une opération saoudienne aurait pu, il y a sept ans, avoir été montée dans le but d’obtenir des informations sur des opposants auprès d’employés de Twitter.

Mais, selon elle, son client a été jugé en lieu et place d’Ali Alzabarah. « C’est évident que les accusés que cherchait le gouvernement ne sont pas là », a-t-elle déclaré. Twitter, sollicité par l’AFP, n’a pas souhaité commenter le verdict.

« De l’argent de poche »

La plateforme accuse son ancien employé de n’avoir pas respecté les règles de l’entreprise en ne déclarant pas à sa hiérarchie avoir reçu 100 000 dollars et une montre d’une valeur de plus de 40 000 dollars de la part d’un proche de la monarchie saoudienne. C’était « de l’argent de poche » pour des Saoudiens habitués à l’opulence, a dit aux jurés Angela Chuang.

De nombreuses ONG accusent régulièrement le dirigeant, surnommé « MBS », et son régime d’espionner, enlever et torturer des dissidents, ce que Riyad dément. Souvenons-nous de l’épisode du journali Jamel Khashoggi assassiné dans l’ambassade d’Arabie saoudite en Turquie. Un rapport américain a accusé formellement le prince héritier d’être derrière cet assassinat. A l’époque le président américain Joe Biden a eu des mots très forts et comminatoires contre Mohamed Ben Salmane.

Régulièrement le royaume des Saoud est dénoncé par les organisations de défense des droits humains pour les violations des libertés.

Avec AFP

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