4 février 2023
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La puissance du volcan de Tonga supérieure à des centaines d’Hiroshima

Hunga Tonga - Hunga Ha'apai

L’éruption volcanique aux îles Tonga le 15 janvier était plusieurs centaines de fois plus puissante que la bombe atomique américaine larguée sur la ville japonaise d’Hiroshima en août 1945, selon des scientifiques de la Nasa. 

Le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a craché un champignon de fumée atteignant 40 km d’altitude.

L’agence spatiale américaine a déclaré que l’éruption avait « anéanti » l’île volcanique située à une soixantaine de kilomètres au nord de Nuku’alofa, la capitale de l’archipel.

Selon l’observatoire de la Terre de la Nasa, le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a craché un champignon de fumée atteignant 40 km d’altitude lors de l’éruption qui a été entendue jusqu’en Alaska et a déclenché un tsunami. « Nous pensons que la quantité d’énergie libérée par l’éruption était équivalente à une quantité de TNT comprise entre 5 et 30 mégatonnes », a déclaré le scientifique de la Nasa Jim Garvin dans la publication parue dimanche 23 janvier.

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L’ampleur des dégâts reste incertaine

L’éruption a recouvert d’une couche de cendres toxiques le royaume insulaire qui compte environ 100 000 habitants, empoisonnant l’eau potable, détruisant les cultures agricoles et anéantissant complètement au moins deux villages. Il a également fait au moins trois victimes aux Tonga et entraîné la mort par noyade de deux baigneurs au Pérou dont les côtes ont été frappées par des vagues exceptionnelles à cause de l’éruption.

Aux Tonga, l’ampleur des dégâts reste incertaine, les communications étant toujours interrompues. Le choc « dépasse de loin tout ce que les gens d’ici ont pu connaître », a déclaré à l’AFP la journaliste Mary Lyn Fonua, basée à Nuku’alofa. « L’onde de choc de l’éruption nous a tout simplement secoué le cerveau », a-t-elle déclaré, ajoutant que la couche de fine cendre grise qui recouvre tout rend toujours la vie difficile aux habitants. Avec Agences

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