21 avril 2024
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Guerre d’Algérie : la «responsabilité» de l’Etat français dans la torture relancée

Tortures
Image de la « La Bataille d’Alger ».

Plusieurs ONG et associations, notamment d’anciens combattants, ont demandé lundi la reconnaissance par l’Etat français de sa « responsabilité » dans le recours à la torture durant la guerre d’Algérie (1954-1962), un sujet ultra-sensible qu’elles appellent à « regarder en face ».

Voilà qui va donner du grain à moudre à une extrême droite en embuscade sur la question de la colonisation.

« S’engager dans la voie de la compréhension de l’engrenage répressif conduisant au recours à la torture, dont le viol est un instrument constitutif, n’est (…) pas un acte de contrition, mais un acte de confiance dans les valeurs de la nation », ont écrit une vingtaine d’organisations dans un dossier transmis à l’Élysée et présenté lors d’une conférence de presse.

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Le sujet est toujours brûlant dans une société française qui se droitise et assiste à la montée du Rassemblement national, héritier lointain de l’OAS et des généraux putschistes Salan, Zeller et autres.

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Parmi ces auteurs figurent la Ligue des droits de l’homme (LDH) ou encore les « Anciens appelés en Algérie et leurs amis contre la guerre ».

La présidence française avait fait un premier pas dans cette direction il y a deux ans, à l’occasion d’un hommage aux combattants de la guerre d’Algérie.

« Nous reconnaissons avec lucidité que dans cette guerre » une « minorité de combattants a répandu la terreur, perpétré la torture », avait écrit l’Elysée dans un communiqué du 18 octobre 2022.

Une reconnaissance « importante » et « courageuse » mais incomplète car elle n’établit pas de chaîne de responsabilités, surtout au plus haut niveau de l’Etat, juge auprès de l’AFP Nils Andersson, président d’Agir contre le colonialisme aujourd’hui (ACCA), signataire de l’appel.

« Il ne s’agit ni de condamner ni de juger, mais de regarder l’Histoire en face, dans un souci d’apaisement », a-t-il plaidé. « Cela permettra de passer à la prochaine étape: comprendre comment cela a été possible et avancer dans le vivre ensemble. C’est important car la question algérienne est sensible dans l’opinion française ».

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« Cette reconnaissance est indispensable pour notre présent et notre avenir car, sans un retour sur cette page sombre de notre Histoire, rien ne préserve la République française de retomber dans les mêmes dérives », ont estimé les organisations dans un communiqué.

Durant ce qui a longtemps été appelé les « événements » d’Algérie, « la torture comme système de guerre a été théorisée, enseignée, pratiquée, couverte et exportée par les gouvernements français, ce qui engage pleinement la responsabilité de l’Etat », ont estimé les organisations.

«Sévices atroces»

Elles en veulent pour preuve que la torture était « enseignée dès 1955 » dans les principales écoles militaires comme Saint-Cyr et que ceux qui s’y sont opposés durant la guerre d’Algérie ont été « condamnés ».

Dès 1958, le communiste Henri Alleg témoigne des tortures qu’il a subies de la part de l’armée française, dans un livre choc aussitôt interdit, « La Question ». Plus de quatre décennies plus tard, le général Paul Aussaresses avouera avoir pratiqué la torture.

A l’appui de leur démonstration, ONG et associations, qui déplorent ne pas avoir été reçues par l’Elysée, ont publié des dizaines de témoignages de personnes torturées pendant la guerre qui a mené à l’indépendance de l’Algérie.

Ainsi de Hour Kabir, qui décrit sa détention d’octobre 1957 dans une lettre au procureur de la République de Lyon: « nous avons subi les sévices les plus atroces », affirme-t-il, énumérant le « supplice de la baignoire » ou des « applications électriques » sur « les parties génitales ».

« Pour terminer cette séance, nous avons marché longuement les pieds chaussés de brodequins à l’intérieur desquels des pointes acérées nous transperçaient les pieds », poursuit cet homme.

Gabrielle Benichou Gimenez a expliqué à son avocat avoir abordé « sûre » d’elle l’épreuve en octobre 1956, après avoir déjà été torturée durant la Seconde guerre mondiale, en 1941. Elle assure avoir subi des coups de « flagellation », une « douche glacée en plein hiver » et des « coups de poing », le tout sans avoir « dit un mot ».

« J’ai dû déchanter. Après onze heures de ces tortures, je ne tenais plus le coup », a-t-elle résumé.

L’exécutif est appelé à s’inspirer « d’autres domaines comme la traite négrière ou l’esclavage », pour lesquels « la République française a reconnu sa responsabilité », a exhorté lors de la conférence de presse le président de la LDH, Patrick Baudouin.

Depuis 2022, Paris et Alger multiplient les efforts pour reconstruire une relation plus apaisée, en déminant progressivement les sujets de la colonisation et de la guerre d’Algérie. Rien ne concret ne se profile à l’horizon pour autant. Même la fameuse visite de Tebboune en France censée sceller le réchauffement des relations entre la France et l’Algérie est renvoyée aux calendes grecques.

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Une commission d’historiens français et algériens a certes été créée par les chefs des deux Etats la même année pour « mieux se comprendre et réconcilier les mémoires blessées », avait alors souligné l’Élysée.

Lors de l’une de ses interventions, le président français a estimé qu’il n’avait pas à demander pardon au peuple algérien suite à la colonisation. « Le pire serait de conclure: +On s’excuse et chacun reprend son chemin+ », déclare-t-il à l’hebdomadaire français Le Point. « Le travail de mémoire et d’histoire n’est pas un solde de tout compte », poursuit-il.

A quelques mois des élections européennes, il ne sera pas de bon ton sans doute pour Emmanuel Macron de revoir sa copie sur la colonisation. Surtout à l’heure de la montée des mouvements de l’extrême droite anti-immigration et révisionnistes en diable.

L.M./AFP

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2 Commentaires

  1. « Une commission d’historiens français et algériens a certes été créée par les chefs des deux Etats … »

    Historiens? _ Ils se foutent de la gueule du monde ou quoi? Relisez ce que vous avez ecrit sur les « medias » qui ignorent les massacres quotidiens d’enfants (les autres je m’en fiche) et realisez qu’un historien n’est rien d’autre qu’un journaliste du passe’.
    Pour commencer, il n’y a pas d’historiens ou du moins pas de dignes du historiens – Quand a la France, il faut plutot lire les medias etrangers, c.a.d. les Anglais ou Americains.

    Puis honnetement, ces archives devraient etre SAUVE’ES pour le futur, a l’exception des correspondences et la liste des MOUCHARDs, c.a.d. des TRAITRES et LACHES pour etude genetique, afin d’eradiquer la condition.

    Cette histoire d’historiens c’est du pipo, pour filtrer? Digitaliser du brut et que ca soit accessible EN-LIGNE et de partout.

    • Un autre detail, a mediter:
      il y a: Guerre d’Algerie comme « guerre de … ailleurs … – La guerre tout court voudrait dire en France.
      Reference a cette meme guerre en Algerie se fait par le simple mot « la guerre », car il n’y en a qu’une.
      Dire « la guerre d’Algerie » suggere une distance ou besoin de precision, c’est ce que dirait un Francais ou qu’on dirait a un Francais.
      Il en resulte que cet essai est redige’ a l’intention des Francais ou des Franco-Algeriens(harkis) ou peut-etre les Algero-Francais.
      La « Guerre d’Independence » meme si dependence demeure, est ce qui serait compris par des Algeriens que celle-ci a affecte’s.

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